Sunday, December 16, 2012

If The World Really Ended in 21st of December

With all the buzz about world ending in 21st of December, it reminds me of a beautiful short story about it by Ray Bradbury. I don't really believe it (especially because NASA has explained it) but it's fun to think about. Take some time to read it :) Happy reading.

The Last Night of the World


Originally published in the February 1951 issue of Esquire

"What would you do if you knew this was the last night of the world?"

"What would I do; you mean, seriously?"

"Yes, seriously."

"I don't know — I hadn't thought. She turned the handle of the silver coffeepot toward him and placed the two cups in their saucers.

He poured some coffee. In the background, the two small girls were playing blocks on the parlor rug in the light of the green hurricane lamps. There was an easy, clean aroma of brewed coffee in the evening air.

"Well, better start thinking about it," he said.

"You don't mean it?" said his wife.

He nodded.

"A war?"

He shook his head.

"Not the hydrogen or atom bomb?"


"Or germ warfare?"

"None of those at all," he said, stirring his coffee slowly and staring into its black depths. "But just the closing of a book, let's say."

"I don't think I understand."

"No, nor do I really. It's jut a feeling; sometimes it frightens me, sometimes I'm not frightened at all — but peaceful." He glanced in at the girls and their yellow hair shining in the bright lamplight, and lowered his voice. "I didn't say anything to you. It first happened about four nights ago."


"A dream I had. I dreamt that it was all going to be over and a voice said it was; not any kind of voice I can remember, but a voice anyway, and it said things would stop here on Earth. I didn't think too much about it when I awoke the next morning, but then I went to work and the feeling as with me all day. I caught Stan Willis looking out the window in the middle of the afternoon and I said, 'Penny for your thoughts, Stan,' and he said, 'I had a dream last night,' and before he even told me the dream, I knew what it was. I could have told him, but he told me and I listened to him."

"It was the same dream?"

"Yes. I told Stan I had dreamed it, too. He didn't seem surprised. He relaxed, in fact. Then we started walking through offices, for the hell of it. It wasn't planned. We didn't say, let's walk around. We just walked on our own, and everywhere we saw people looking at their desks or their hands or out the windows and not seeing what was in front of their eyes. I talked to a few of them; so did Stan."

"And all of them had dreamed?"

"All of them. The same dream, with no difference."

"Do you believe in the dream?"

"Yes. I've never been more certain."

"And when will it stop? The world, I mean."

"Sometime during the night for us, and then, as the night goes on around the world, those advancing portions will go, too. It'll take twenty-four hours for it all to go."

They sat awhile not touching their coffee. Then they lifted it slowly and drank, looking at each other.

"Do we deserve this?" she said.

"It's not a matter of deserving, it's just that things didn't work out. I notice you didn't even argue about this. Why not?"

"I guess I have a reason," she said.

"The same reason everyone at the office had?"

She nodded. "I didn't want to say anything. It happened last night. And the women on the block are talking about it, just among themselves." She picked up the evening paper and held it toward him. "There's nothing in the news about it."

"No, everyone knows, so what's the need?" He took the paper and sat back in his chair, looking at the girls and then at her. "Are you afraid?"

"No. Not even for the children. I always thought I would be frightened to death, but I'm not."    

"Where's that spirit of self-preservation the scientists talk about so much?"

"I don't know. You don't get too excited when you feel things are logical. This is logical. Nothing else but this could have happened from the way we've lived."

"We haven't been too bad, have we?"

"No, nor enormously good. I suppose that's the trouble. We haven't been very much of anything except us, while a big part of the world was busy being lots of quite awful things."  

The girls were laughing in the parlor as they waved their hands and tumbled down their house of blocks.

"I always imagined people would be screaming in the streets at a time like this."

"I guess not. You don't scream about the real thing."

"Do you know, I won't miss anything but you and the girls. I never liked cities or autos or factories or my work or anything except you three. I won't miss a thing except my family and perhaps the change in the weather and a glass of cool water when the weather's hot, or the luxury of sleeping. Just little things, really. How can we sit here and talk this way?"

"Because there's nothing else to do."

"That's it, of course, for if there were, we'd be doing it. I suppose this is the first time in the history of the world that everyone has really known just what they were going to be doing during the last night."

"I wonder what everyone else will do now, this evening, for the next few hours."

"Go to a show, listen to the radio, watch the TV, play cards, put the children to bed, get to bed themselves, like always."

"In a way that's something to be proud of — like always."    

"We're not all bad."

They sat a moment and then he poured more coffee. "Why do you suppose it's tonight?"    


"Why not some night in the past ten years of in the last century, or five centuries ago or ten?"

"Maybe it's because it was never February 30, 1951, ever before in history, and now it is and that's it, because this date means more than any other date ever meant and because it's the year when things are as they are all over the world and that's why it's the end."

"There are bombers on their course both ways across the ocean tonight that'll never see land again."

"That's part of the reason why."

"Well," he said. "What shall it be? Wash the dishes?"

They washed the dishes carefully and stacked them away with especial neatness. At eight-thirty the girls were put to bed and kissed good night and the little lights by their beds turned on and the door left a trifle open.

"I wonder," said the husband, coming out and looking back, standing there with his pipe for a moment."


"If the door should be shut all the way or if it should be left just a little ajar so we can hear them if they call."

"I wonder if the children know — if anyone mentioned anything to them?"

"No, of course not. They'd have asked us about it."

They sat and read the papers and talked and listened to some radio music and then sat together by the fireplace looking at the charcoal embers as the clock struck ten-thirty and eleven and eleven-thirty. They thought of all the other people in the world who had spent their evening, each in their own special way.

"Well," he said at last. He kissed his wife for a long time.

"We've been good for each other, anyway."

"Do you want to cry?" he asked.

"I don't think so."      

They went through the house and turned out the lights and locked the doors, and went into the bedroom and stood in the night cool darkness undressing. She took the spread from the bed and folded it carefully over a chair, as always, and pushed back the covers. "The sheets are so cool and clean and nice," she said.

"I'm tired."

"We're both tired."

They got into bed and lay back.

"Wait a moment," she said.

He heard her get up and go out into the back of the house, and then he heard the soft shuffling of a swinging door. A moment later she was back. "I left the water running in the kitchen," she said. "I turned the faucet off."

Something about this was so funny that he had to laugh.

She laughed with him, knowing what it was that she had done that was so funny. They stopped laughing at last and lay in their cool night bed, their hands clasped, their heads together.

"Good night," he said, after a moment.

"Good night," she said, adding softly, "dear..."

Read more: Ray Bradbury Last Night of the World - Ray Bradbury Short Story - Esquire

Thursday, December 13, 2012

[Review] Gillian Flynn - Gone Girl

Penulis: Gillian Flynn
Genre: Thriller
Tebal: 432 halaman
Penerbit: Crown; First Edition edition (5 Juni 2012)
ISBN-10: 030758836X
ISBN-13: 978-0307588364
Rating Farida: **** (Clapping like retarded seal) 

Segila apakah pernikahan yang gila?

Mungkin itu pertanyaan yang aneh, tapi relevan ketika membahas novel ini. Cukup banyak novel yang membahas tentang pernikahan, kebanyakan dari sisi drama. Bagaimana dengan thriller? Ternyata Mrs. Flynn berhasil mempresentasikan sebuah pernikahan dalam genre thriller, yang menggigit kita dari halaman pertama hingga terakhir, tentang pernikahan yang bisa berubah menjadi hubungan yang sangat aneh dan gila. Mrs. Flynn terkenal dengan cerita-cerita thrillernya yang selalu gelap dan kental psikologi karakternya, misalnya novel sebelumnya, "Sharp Objects" dan "Dark Places". Khusus untuk novel "Gone Girl", twist di tengah ceritanya jugalah yang melejitkan buku ini menjadi novel fenomenal di Amerika tahun ini. Twist yang mengalihkan cerita yang klise menjadi orisinal.

Novel ini berangkat dengan pencapaian yang impresif, 8 minggu berturut-turut di puncak New York Times bestseller list kategori fiksi hardcover. Reese Witherspoon dikabarkan sedang dalam proses memproduksi versi film dari buku ini. Apa yang membuatnya begitu spesial? 

Saya akhirnya merasa penasaran dan mengambil buku ini dari rak sebuah toko buku. Lalu dibayar, tidak dicuri.

Novel ini mungkin menakutkan ketika pertama kali dilihat. Bukan karena covernya, tapi karena tebalnya yang seperti kamus Indonesia-Inggris (alarm berbunyi nyaring, "Garing! Garing! Garing!"). Tapi ternyata saya menghabiskan novel ini dalam sehari. Bukan karena saya tekun dan cepat bacanya, tapi karena saya penasaran. Saya menemukan di internet bahwa ternyata banyak orang yang mengalami hal serupa. "Saya hanya akan baca 5 halaman... Uhm, seru. Uhm, makin seru...." dan buku tebal itu pun tamat.

Ini adalah cerita tentang seorang laki-laki bernama Nick, yang sedang akan merayakan ulang tahun pernikahannya yang ke-5 dengan istrinya, Amy Dunne. Segalanya baik-baik saja. Mereka baru menikah, keduanya penulis; Nick adalah penulis tentang kultur di media dan Amy adalah penulis kuis-kuis majalah. Keduanya baru dipecat dari pekerjaan mereka dan pindah ke tempat baru, membangun hidup baru. Nick juga akhirnya membuat mata pencaharian baru dengan bantuan Amy yang kaya raya, dengan membuat sebuah bar yang dinamai The Bar ("So meta..." kata Amy--seperti toko yang dinamai "toko").

Tapi sejak halaman awal, kita diberi tahu bahwa segalanya tidak berjalan dengan seharusnya. Amy menghilang di hari ulangtahun pernikahan mereka.

Lalu dimulailah pencarian Nick akan istrinya ini. Hal-hal aneh mulai terjadi. Ada jejak darah di dapur tapi tidak ada mayat. Orang-orang di daerah kumuh menyatakan Amy datang untuk membeli pistol. Diary Amy menceritakan tentang masalah-masalah di rumah tangga mereka dan bagaimana Amy merasa terancam dengan perilaku Nick. Singkatnya, semua orang dan bukti menunjukkan bahwa Nick mungkin telah membunuh Amy. Benarkah?

Saya tidak akan membocorkan cerita lebih lanjut. Cukup seru karena kedua karakter utama, Nick dan Amy, adalah tipe pasangan gila yang pikirannya tidak akan bisa kamu mengerti dengan standar orang normal. Mereka bergantian menarasikan cerita sejak awal buku, cerita versi Nick, dan cerita versi Amy, sampai kamu menyadari bahwa mungkin mereka tidak menceritakan kejadian yang sebenarnya. Novel ini dibagi menjadi 3 bagian. Bagian pertama adalah cerita yang membuat kamu mengetahui hidup Nick dan Amy, juga proses pencarian Amy, dan bagian 2 adalah ketika kamu menutup muka dan teriak, "BERCANDA LO." Dan bagian ketiga adalah ketika kamu bertepuk tangan dan melihat cerita intens ini berakhir, dengan akhir yang sedikit tidak normal juga.

Menyenangkan. Itu yang bisa saya bilang tentang novel ini. Awalnya mungkin agak lambat, karena kita baru diperkenalkan dengan hidup mereka. Mungkin awalnya terlihat seperti cerita biasa, suami yang membunuh istrinya, berusaha menyembunyikan tindakannya dari polisi. Sampai akhirnya hidup dan diri dua tokoh utama kita dikupas lapis demi lapis, sampai diri mereka yang asli terlihat, dan lapis terakhir membuatmu kelilipan kaget.

Hal yang harus saya peringatkan untuk yang berniat membaca novel ini adalah, kalau kamu tidak tahan dengan adegan kekerasan, atau tidak nyaman dengan umpatan kasar dalam bahasa Inggris, mungkin kamu bisa mempersiapkan diri atau mempertimbangkan ulang untuk membaca novel ini. Tapi kalau untuk menutup tahun ini, kamu ingin membaca sebuah novel yang "meriah", saya sarankan kamu membaca novel ini. Terutama yang akan atau sudah menikah. Seru sekali kalau kamu melihat masalah-masalah pernikahan bisa jadi seperti cerita buku ini.

Kalau sudah baca, komen di bawah ya!

(P.S.: Untuk semua hal yang saya review di blog ini, skalanya adalah 1 hingga 4 bintang. 1-If you really have nothing to read or listen to anymore, 2-Just OK, 3-Recommended, 4-Clapping Like Retarded Seal)

Tuesday, December 11, 2012

life is what happens to you while you're busy making other plans

Pernah dengar kata-kata itu? John Lennon yang pertamakali mengatakannya. Membuat bingung atau setuju dengan isinya?

Akhir-akhir ini saya banyak berpikir dan berencana. Mungkin khas mahasiswa yang baru lulus. Pertanyaan-pertanyaan klise seperti, "Habis ini saya harus melakukan apa? Saya ini memiliki kompetensi untuk melakukan apa? Pekerjaan apa yang bisa sesuai dengan passion tapi juga bisa mengembangkan saya? Bagaimana saya akan melewatkan hidup saya? Apa tujuan akhir saya?"

Lalu saya mulai membuat rencana-rencana. Saya kurang menikmati hari-hari saya karena saya sibuk dengan rencana yang "sempurna". Saya tidak suka dengan keadaan saya sekarang.

Kemudian saya ditantang oleh hidup. Rencana saya tidak berjalan lancar. Saya bingung. Saya sudah mengorbankan perasaan dan waktu saya untuk membuat rencana, dan ternyata rencana saya tidak berjalan. Lebih buruk lagi, saya kehabisan rencana. Saya juga bingung harus melakukan apa, karena ternyata saya tidak dalam kondisi seperti yang saya pikir sebelumnya. Saya bingung apa yang harus saya lakukan dengan hidup saya.

Saya belajar. Saya saat ini bekerja dikelilingi buku-buku, membaca dan menulis. Saya sampai pada buku-buku tertentu yang membuat saya berpikir ulang tentang hidup saya. Juga kata-kata dari dosen saya, "Kamu sebenarnya sudah tahu apa yang kamu inginkan. Kamu sebenarnya sudah lihat passion dan bakat kamu. Kamu cuma ragu." Lalu saya ingat juga, kata-kata dari sebuah buku yang saya baca, "Nasihat kamu perlukan ketika kamu sebenarnya sudah tahu apa yang kamu inginkan tapi kamu takut dengan apa yang kamu inginkan."

Akhirnya, saya berpikir, iya juga. Saya sudah terlalu lama menunggu didatangi pekerjaan yang sempurna, menunda semua rencana-rencana saya untuk saya lakukan nanti, rencana-rencana besar yang saya pikir "ada di depan sana". Bukan sekarang. Karena sekarang saya masih kurang ini, kurang itu. Saya butuh ini, butuh itu. Tulisan, pekerjaan, proyek sosial.

Saya juga meninggalkan hal-hal yang sudah ada di depan mata, yang saya nikmati, hanya karena saya takut berbeda dengan orang kebanyakan. Saya ingin jalan yang sama, yang aman, dimana saya tidak akan jadi menonjol atau dipertanyakan. Saya takut kesulitan-kesulitan yang akan muncul kalau saya memulai rencana itu. Saya mempersyaratkan adanya hal-hal tertentu untuk memulainya.

Tapi apa saya ingin jadi orang seperti itu? Apa kamu ingin jadi orang seperti itu? Apa hidup ini cukup untuk menunda mimpi dan berhenti berusaha hanya karena fasilitas tidak ada di depan mata?

Baru malam ini saya merasakan lagi kesenangan yang sudah lama tidak mendatangi saya. Sesuatu yang biasanya tidak saya lakukan karena saya terlalu terobsesi pada kesempurnaan dan rencana-rencana, tapi takut pada eksekusinya, takut kalau saya tidak cukup mampu untuk melakukannya.

Simpel. Saya memutuskan bahwa saya tidak usah menunggu orang lain. Saya hanya cukup melakukan yang terbaik dalam apa yang saya senangi, dan mulai membangun mimpi saya dari apa yang saya punya sekarang. Saya akan tetap bisa jadi orang yang saya inginkan, saya akan memulai segalanya dari hal yang sederhana. Sekarang. Peduli amat kalau gagal. Yang penting saya menikmati setiap momennya.

Ada hal-hal di depan sana yang mungkin atau tidak mungkin terjadi pada saya. Tapi di depan saya sekarang adalah kertas dan pensil, dan itulah yang biasanya bisa menjadi satu-satunya alat saya, saat itu, dengan segala kesempurnaan dan kekurangannya, untuk membentuk hal-hal yang ingin saya buat. Ada pekerjaan yang mungkin bukan pekerjaan yang ideal untuk saya, tapi saya bisa belajar banyak darinya untuk masa depan. Saya ingin coba menikmatinya sebagai langkah kecil menuju yang saya inginkan.

Hidup akan terus berjalan dan saya tidak bisa terus menunggu. Semua perjalanan dimulai dari diri sendiri. Sekarang. Setiap detiknya. Saya mengganti kutipan-kutipan di kepala tentang bagaimana hidup seharusnya atau tentang kesempurnaan.

Peduli amat dengan apa yang akan terjadi nanti. Kutipan saya sekarang adalah,

...saya berdoa siapapun yang membaca ini juga bisa melakukan apa yang dia inginkan saat ini, sekecil dan sesimpel apapun, dengan segala kondisi dan kekurangannya.

Sori kalau terlalu serius atau sotoy. Ingin sharing aja :))

Monday, December 10, 2012


"Halo! Pertamakali bikin blog nih! Masih malu, jangan disalah-salahin ya. Kenalin, namaku Farida..."

Nope. Nggak akan bilang begitu, karena bohong. Saya sudah pernah punya blog di penyedia layanan blog sebelah (hint: yang ada fasilitas reblognya dan banyak gif-gif aneh). Tapi entah kenapa blog itu terasa sepi. Orang susah memberikan komentar. Saya ingin dikomentari. Dicaci. Dimaki. Dipuji. Sesukanya saja.

Blognya juga terlalu unyu (kalau istilah ini masih dipakai). Saya sekarang sudah makin besar. Malu sama umur.

Mau ganti konten juga. Di sana rasanya isinya terlalu serius dan galau. Saya akhirnya memutuskan ingin bersenang-senang saja di blog ini. Mungkin hal-hal paling tidak penting akan kamu temukan di sini. Mungkin saya akan mendaftar film-film yang penjahatnya tidak mati atau semacam itu. Maksudnya, apa itu bisa membantu masyarakat menjadi lebih baik? Peduli amat.

Tapi mungkin kadang-kadang saya ingin berbicara hal yang penting juga. Saya akan melabeli post-post semacam itu dengan "pretentious scumbag mode: on". Saya mau review buku-buku atau musik atau tempat yang saya suka juga dengan pendapat yang mungkin bikin orang ingin jitak saya. Biarkan saja mereka, mereka tidak tahu kita, makhluk-makhluk luar angkasa. Apa lagi.

Untuk yang tertarik dengan kehidupan cinta saya (nggak ada yang tertarik, saya tahu), saya juga akan cerita saya sedang menggebet siapa. Kalau kelepasan. Kalau nggak kita ngobrol langsung saja, gosip-gosip asik, biar lebih intim. Apa lagi.

Blog ini dinamai dengan bagian yang paling bikin saya geli tiap menyebutkan alamat rumah saya. Kaveling 58. Farida dari Kaveling 58. Terasa seperti negara sendiri, dengan sistem pemikiran, budaya, dan politik sendiri. Memang iya. Saya suka rumah saya dan sistem anehnya. Kaveling sepertinya dari bahasa Belanda, tapi artinya katanya sebuah tempat yang disediakan untuk membangun sesuatu. Cocok lah. Kita bangun mall di blog ini dengan kata-kata. Atau sekolah rakyat. Atau kafe bergaya Eropa. Atau toko kue (dengan typo yang disengaja seperti 'Horin Bakry' hanya karena pengucapan kata Bakry lebih terkenal di Indonesia daripada Bakery).

Saya kira cukup kiranya saya menghabiskan waktu Anda untuk membaca post pertama yang mengubah hidup Anda ini. Saya akan menemui Anda lagi secepatnya dengan post-post lain. Jangan lupa follow dan berikan komentar atau request tentang apa yang harus kita bangun di blog ini. Atas perhatian Anda, saya ucapkan terima kasih. Pembicaraan lebih lanjut tentang persyaratan serta interview untuk posisi yang saya lamar ini akan saya tunggu (kebanyakan bikin surat lamaran).

Karena kesabaran Anda dalam membaca post ini, saya akan kasih hadiah.

Tadaa. Tom Hardy yang lagi... entahlah lagi ngapain. Ini pose yang absurd.